Ascultă Radio România Actualitaţi Live

Enzime din saliva omizii de ceară pot descompune un tip comun de plastic

Două substanţe din saliva omizii de ceară - larvele moliilor care consumă ceară produsă de albine pentru construcţia fagurilor - descompun cu uşurinţă un tip comun de plastic.

 Enzime din saliva omizii de ceară pot descompune un tip comun de plastic
Foto: Pixabay.com.

Articol de Florin Lepădatu, 05 Octombrie 2022, 16:15

Două substanţe din saliva omizii de ceară - larvele moliilor care consumă ceară produsă de albine pentru construcţia fagurilor - descompune cu uşurinţă un tip comun de plastic, au anunţat cercetători, o descoperire care ar putea ajuta în lupta globală împotriva poluării cu plastic, informează Reuters.

Cercetătorii au anunţat că cele două enzime identificate în saliva omizii de ceară pot degrada, rapid şi la temperatura camerei, polietilena, cel mai utilizat tip de plastic la nivel mondial şi un factor major care contribuie la o criză de mediu observată din gropile oceanice până în vârfurile munţilor.

Studiul se bazează pe descoperirile făcute de cercetători în 2017 potrivit cărora omizile de ceară sunt capabile să degradeze polietilena, însă la acea vreme nu se înţelegea în mod clar cum reuşeau micile larve să realizeze acest lucru.

Răspunsul îl reprezintă enzimele - substanţe produse de organismele vii care declanşează reacţii biochimice.

Pentru ca plasticul să se degradeze, oxigenul trebuie să pătrundă în polimer - sau molecula de plastic - într-o etapă iniţială importantă numită oxidare.

Cercetătorii au descoperit că enzimele au realizat acest pas în câteva ore fără a fi nevoie de un pre-tratament, cum ar fi aplicarea căldurii sau a radiaţiilor.

Aceasta 'schimbă paradigma biodegradării plasticului', a declarat Federica Bertocchini, specialistă în biologie moleculară la Consiliul Naţional de Cercetare din Spania (CSIC), care a condus studiul publicat marţi în jurnalul ştiinţific Nature Communications.

Plasticul este fabricat din polimeri concepuţi pentru a fi greu de descompus şi conţine aditivi care sporesc durabilitatea, ceea ce înseamnă că poate rămâne intact mulţi ani, decenii sau chiar secole.

'Aceleaşi caracteristici care fac din plastic un material unic şi util creează una dintre cele mai critice problemele acestui secol', a spus Bertocchini.

'Plasticul rămâne în mediu mult timp. Acesta se descompune în cele din urmă în particule mici, devenind astfel sursă de micro şi nano particule de plastic. Aceste particule de plastic au fost găsite peste tot, din Antarctica până în apa de ploaie şi apa de la robinet, ceea ce nu doar provoacă probleme evidente de mediu, dar reprezintă şi o problemă tot mai mare pentru sănătatea umană', a adăugat Bertocchini.

Polietilena, creată pentru prima dată în 1933, este ieftină, durabilă şi nu interacţionează cu alimentele, făcându-le utile pentru ambalaje şi pungi utilizate în magazine alimentare, printre alte aplicaţii.

Omizile de ceară sunt larvele moliilor de ceară, o specie numită Galleria mellonella.

Considerate dăunători de către apicultori, omizile se hrănesc cu ceară de albine, polen şi miere, uneori consumând şi larve de albine.

Ideea de bază este să se producă în mod sintetic enzimele salivare ale acestor omizi, ceea ce cercetătorii au reuşit să facă, pentru a descompune deşeuri de plastic.

Bertocchini a declarat că utilizarea a miliarde de omizi de ceară în acest scop are dezavantaje, inclusiv generarea de dioxid de carbon pe măsură ce se metabolizează polietilena.

'În cazul nostru, enzimele oxidează materialele plastice, descompunându-le în molecule mici. Aceasta sugerează scenarii alternative pentru gestionarea deşeurilor de plastic în care materialele plastice pot fi degradate în condiţii controlate, limitând sau eventual eliminând eliberarea de microparticule de plastic', a declarat coautorul studiului, Clemente Fernandez Arias, specialist în ecologie şi matematician în cadrul CSIC.

Căutarea unei metode pentru degradarea plasticului prin mijloace biologice, sau biodegradare, s-a concentrat anterior în principal pe microorganisme.

Au fost descoperite câteva microorganisme care descompun plasticul, însă într-un ritm lent şi necesitând un pre-tratament, complicând astfel caracterul practic al posibilităţilor de valorificare.

Consumul de plastic a crescut la nivel mondial în ultimele trei decenii, sute de milioane de tone ajungând anual deşeuri plastice şi mai puţin de 10% dintre acestea fiind reciclate, informează Agerpres.

Valorile de temperatură nu vor consemna variaţii importante pe parcursul următoarelor două săptămâni
Life & Style 28 Noiembrie 2022, 15:51

Valorile de temperatură nu vor consemna variaţii importante pe parcursul următoarelor două săptămâni

Valorile de temperatură nu vor consemna variaţii importante pe parcursul următoarelor două săptămâni, un interval mai...

Valorile de temperatură nu vor consemna variaţii importante pe parcursul următoarelor două săptămâni
Poluarea aerului cu particule fine a provocat cel puţin 238.000 de decese premature în UE în 2020, potrivit unui raport al Agenţiei Europene de Mediu
Life & Style 24 Noiembrie 2022, 09:28

Poluarea aerului cu particule fine a provocat cel puţin 238.000 de decese premature în UE în 2020, potrivit unui raport al Agenţiei Europene de Mediu

Poluarea aerului cu particule fine a provocat cel puţin 238.000 de decese premature în Uniunea Europeană în 2020,...

Poluarea aerului cu particule fine a provocat cel puţin 238.000 de decese premature în UE în 2020, potrivit unui raport al Agenţiei Europene de Mediu
Elon Musk rămâne cel mai bogat om din lume, cu o avere de 169,8 miliarde de dolari
Life & Style 23 Noiembrie 2022, 10:57

Elon Musk rămâne cel mai bogat om din lume, cu o avere de 169,8 miliarde de dolari

Averea netă a lui Elon Musk - directorul general al Tesla, SpaceX şi Twitter - a scăzut cu 100,5 miliarde de dolari anul...

Elon Musk rămâne cel mai bogat om din lume, cu o avere de 169,8 miliarde de dolari
Un tribunal italian l-a achitat pe fostul premier Silvio Berlusconi
Life & Style 17 Noiembrie 2022, 18:33

Un tribunal italian l-a achitat pe fostul premier Silvio Berlusconi

Silvio Berlusconi era acuzat de coruperea unui martor într-un caz de prostituție cu minore din 2013.

Un tribunal italian l-a achitat pe fostul premier Silvio Berlusconi
Fumătorii de țigări electronice și tutun încălzit au pe plămâni leziuni similare cu cele de la COVID
Life & Style 17 Noiembrie 2022, 15:10

Fumătorii de țigări electronice și tutun încălzit au pe plămâni leziuni similare cu cele de la COVID

Fumătorii de țigări electronice și tutun încălzit au pe plămâni leziuni similare cu cele de la COVID.

Fumătorii de țigări electronice și tutun încălzit au pe plămâni leziuni similare cu cele de la COVID
Cea mai puternică rachetă din lume, SLS, a decolat miercuri pentru o misiune care marchează marele debut al programului american de întoarcere pe Lună
Life & Style 16 Noiembrie 2022, 09:22

Cea mai puternică rachetă din lume, SLS, a decolat miercuri pentru o misiune care marchează marele debut al programului american de întoarcere pe Lună

Cea mai puternică rachetă din lume, SLS, a decolat miercuri pentru prima dată din Florida, pentru o misiune care...

Cea mai puternică rachetă din lume, SLS, a decolat miercuri pentru o misiune care marchează marele debut al programului american de întoarcere pe Lună
35 de ani de la revolta anticomunistă de la Braşov
Life & Style 15 Noiembrie 2022, 09:14

35 de ani de la revolta anticomunistă de la Braşov

35 de ani de la revolta anticomunistă de la Braşov.

35 de ani de la revolta anticomunistă de la Braşov
Populația lumii a ajuns la 8 miliarde de locuitori
Life & Style 15 Noiembrie 2022, 08:09

Populația lumii a ajuns la 8 miliarde de locuitori

Am atins pragul de 8 miliarde de locuitori pe Pământ și creșterea populației mondiale nu se va opri prea curând,...

Populația lumii a ajuns la 8 miliarde de locuitori